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NASA probará un robot en la Antártida con miras a buscar vida extraterrestre

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La agencia espacial tiene previsto ir a Júpiter en 2025 para investigar a una de sus lunas heladas, Europa.

 

La NASA probará un robot que se desplaza bajo el hielo en el próximo verano austral en la Antártida con miras a usarlo en el futuro en una misión para buscar vida extraterrestre en una luna de Júpiter en 2025.

El robot autónomo de un metro de longitud, que es capaz de operar en el agua, tiene ruedas independientes que le permiten desplazarse por debajo del hielo, indicó este martes la División Australiana Antártica (AAD, siglas en inglés) en un comunicado.

Este robot es capaz de «adherirse a la parte inferior del hielo y moverse al revés mediante ruedas, de modo que puede acercarse a la interfaz entre el hielo y el agua para realizar mediciones sensibles«, explicó Andy Klesh, del laboratorio Jet Propulsion de la NASA, en el comunicado de la AAD.

Asimismo, este robot, que ya ha sido desplegado en Alaska y el Ártico y será puesto a prueba en la Antártida en los alrededores de la estación australiana Casey durante tres semanas, puede permanecer, como lo hace un submarino, en un solo lugar por períodos largos de tiempo sin gastar su energía.

La NASA tiene previsto ir a Júpiter en 2025 para investigar a una de sus lunas heladas, Europa, en donde se cree hay muchas posibilidades de encontrar vida extraterrestre en el Sistema Solar.

«La misión Galileo de la NASA a Júpiter a finales de 1990 investigó las lunas del planeta, incluyendo Europa. Encontraron fuertes evidencias de un océano salado que estaba debajo de la gruesa corteza de hielo de Europa, así como un piso oceánico rocoso», dijo Kevin Hand, científico de la NASA.

«Este océano salado puede tener más del doble del agua de la Tierra y posee todos los ingredientes correctos para que vivan organismos de simples formas de vida», precisó el experto del Laboratorio Jet Propulsion de la NASA en el comunicado.

En la luna Europa, la NASA tendría que taladrar entre 10 y 20 kilómetros de hielo antes de que pueda llegar al agua, un asunto que aún no ha sido resuelto.

«Es probable que tengamos que dejar caer discos de transmisión cada 100 metros para llevar las señales desde el robot hasta una estación base de superficie, antes de que la información sea transmitida a la Tierra vía satélite», explicó Klesh.

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Gobierno argentino duplicará indemnizaciones por despidos por 180 días por crisis económica

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El Gobierno argentino publicará un decreto que establecerá que, por el término de 180 días, los trabajadores despedidos sin justa causa recibirán el doble de la indemnización que actualmente les corresponde, dijo un vocero de la presidencia en las últimas horas del viernes a través de un comunicado.

El decreto declarará la Emergencia Pública en Materia Ocupacional, en momentos en que Argentina atraviesa una severa crisis económica con una tasa de desempleo que, según el comunicado, subió un punto porcentual en el segundo trimestre del 2019 a 10,6%.

“La norma sostiene que la dinámica del empleo asalariado registrado privado durante el último año muestra un marcado descenso que indica que 139.000 trabajadores y trabajadoras han quedado fuera del mercado laboral en el periodo septiembre 2018-2019”, señaló el vocero.

El decreto “estipula que la medida no será aplicable a las contrataciones celebradas con posterioridad a su entrada en vigencia”, señaló el comunicado, que no detalló cuando será publicado en el Boletín Oficial del Estado.

La medida es una de las primeras del presidente argentino de centroizquierda Alberto Fernández, que asumió el martes con la tarea de recuperar una economía en recesión, con una inflación anual superior al 50% y muy elevados índices de pobreza.

 

REUTERS Internacional

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La lucha por el clima «pende de un hilo» con las conversaciones de la ONU contra reloj

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Los grandes países contaminantes tuvieron que hacer frente a la presión perentoria de las naciones más pequeñas para que muestren un compromiso serio en la lucha contra el cambio climático, con las distintas partes reunidas en la cumbre de las Naciones Unidas en Madrid dando la batalla hasta altas horas de la madrugada del sábado para obtener un compromiso.

Con la reunión de dos semanas enredada en disputas sobre el modo de aplicar el Acuerdo de París sobre el calentamiento global de 2015, Chile, que presidió las conversaciones, había intentado inyectar una nota de optimismo.

“Hoy es el día en que debemos demostrar al mundo que somos capaces de asumir los compromisos necesarios para hacer frente al desafío sin precedentes que tenemos ante nosotros”, dijo Andrés Landerretche, representante chileno, en una conferencia de prensa a última hora del viernes.

Chile anunció posteriormente que las conversaciones, que debían finalizar el viernes, se reanudarían hoy sábado a las 0700 am (0600 GMT).

Los observadores dijeron que los delegados de los distintos países estaban tratando de resolver la cuestión de si los grandes emisores expresarán su intención de aumentar sus objetivos de reducción de emisiones para el próximo año, cuando el acuerdo de París entre en una fase de “todo o nada”.

“El destino del Acuerdo de París pende de un hilo”, dijo Andrew Norton, director del Instituto Internacional para el Medio Ambiente y el Desarrollo, un grupo de expertos con sede en Londres.

Las economías emergentes de rápido crecimiento como China, India y Brasil son reacias a comprometerse a avanzar tan pronto nuevos objetivos, dicen los observadores, temiendo que terminen pagando el precio de los recortes de emisiones que debería ser soportado por los países ricos.

La Unión Europea, cuyos miembros, salvo Polonia, acordaron alcanzar emisiones netas de carbono cero para 2050 en una cumbre en Bruselas celebrada el jueves, está presionando para que se haga una declaración de intenciones más ambiciosa, junto con muchos de los países en desarrollo más vulnerables.

Tras dos semanas de conversaciones en Madrid, celebradas tras meses de preparación, los distintos ministros se reunieron en pequeños grupos para intentar desbloquear la ayuda financiera a los Estados más expuestos al riesgo del cambio climático, así como para tratar de sacar adelante normas que rijan los mercados de carbono.

Un progreso en estas cuestiones ayudaría a alcanzar un logro mayor: una declaración inequívoca de que los gobiernos están comprometidos a honrar el acuerdo de París anunciando unas medidas más ambiciosas para dejar de depender de los combustibles fósiles.

“El compromiso de las distintas partes con el Acuerdo de París reviste la mayor importancia”, dijo Mohamed Nasr, presidente del bloque africano de negociadores.

“25 AÑOS DE CONVERSACIONES”

Con los científicos advirtiendo de que la puerta para evitar que el clima de la Tierra alcance un punto de inflexión irreversible se está cerrando rápidamente, un movimiento activista cada vez más fuerte dice que una resolución de gran calado es el único resultado aceptable de la cumbre.

“Hemos asistido a 25 años de conversaciones y lo único que realmente importa es que las emisiones globales siguen aumentando”, dijo Tim Crosland, un miembro del movimiento social de desobediencia civil Extinction Rebellion, tras reunirse con algunos de los participantes en las conversaciones de la cumbre.

A los activistas les preocupa que, con las negociaciones alargándose hasta la madrugada del sábado, los delegados se sientan tentados a adoptar resoluciones apresuradas para dar por concluido el encuentro.

Las conversaciones se han visto eclipsadas desde el principio por el inicio de las formalidades el mes pasado por parte del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, para salir del Acuerdo de París.

Los observadores dijeron que la delegación de Estados Unidos repitió un patrón observado en conversaciones anteriores, el cual consiste en bloquear cualquier progreso para asegurar que los países pobres obtengan una compensación por las pérdidas relacionadas con el clima.

Pero los mayores esfuerzos de la negociación se centraron en tratar de persuadir a Australia, Brasil y otros países para que abandonen su insistencia en continuar con el antiguo sistema de los bonos de carbono.

La UE y los pequeños estados insulares dicen que seguir contando con estos bonos debilitaría drásticamente la lucha para reducir las emisiones.

Brasil también ha sido objeto de críticas por oponerse a los intentos de fijar normas de contabilidad estándar en el comercio de carbono.

“No queremos que se creen trucos de contabilidad para esto”, dijo Sam Van den plas, director de políticas de la ONG Carbon Market Watch. “Sería un desastre masivo si termináramos con unas normas defectuosas y débiles.”

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Acuerdo comercial: EEUU retira aranceles a cambio de compras agrícolas y energía de China

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Estados Unidos y China enfriaron el viernes su guerra comercial, anunciando un acuerdo de “fase uno” que reduce algunos aranceles impuestos por Washington a cambio de un aumento de Pekín en las compras de productos agrícolas y de otros bienes estadounidenses.

Pekín acordó adquirir 32.000 millones de dólares adicionales en bienes agrícolas en los próximos dos años, dijeron funcionarios estadounidenses, desde una base de compra de 24.000 millones de dólares en 2017, antes del inicio de la guerra comercial. También aumentará las compras de bienes manufacturados, energía y servicios de Estados Unidos.

Washington suspenderá aranceles sobre bienes chinos que entraban en vigor el domingo y reducirá otros, según funcionarios. El acuerdo sería firmado por los principales negociadores la primera semana de enero en Washington.

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, tuiteó el viernes por la mañana que “Hemos acordado un gran pacto de fase uno con China”. Los funcionarios en China “acordaron muchos cambios estructurales y compras masivas de productos agrícolas, energía y productos manufacturados, y mucho más”, agregó.

Durante una conferencia de prensa más tarde en la Casa Blanca, Trump afirmó que China alcanzaría los 50.000 millones de dólares en compras agrícolas.

En una conferencia de prensa en Pekín, las autoridades chinas dijeron que los dos países lograron grandes avances en sus negociaciones y acordaron el texto para un pacto, pero no entregaron detalles específicos sobre la cantidad de bienes estadounidenses que China acordó comprar.

COMPRAS AGRÍCOLAS CHINAS

Estados Unidos había estado presionando a China por la cifra de 50.000 millones de dólares después de que Trump dijo durante una rueda de prensa el 11 de octubre que ambos países habían acordado la “fase uno” de un acuerdo comercial que incluía una “compra de desde 40.000 (millones) a 50.000 millones de dólares de bienes agrícolas”.

Desde entonces, Pekín ha evitado comprometerse a comprar una cantidad específica de bienes productos agrícolas durante un cierto período de tiempo. Los funcionarios chinos dijeron que les gustaría la discreción para hacer las adquisiciones en base a las condiciones de mercado.

China importará más trigo, maíz y arroz de Estados Unidos tras el tratado, aseguró el viernes el viceministro de Agricultura chino, aunque no dio mayores detalles.

Estados Unidos acordó suspender aranceles sobre productos chinos valorados en poco menos de 160.000 millones de dólares que iban a entrar en vigencia el 15 de diciembre, dijo Trump, además de recortar otros aranceles existentes al 7,5%.

El acuerdo cubre la propiedad intelectual, la transferencia de tecnología, la agricultura, los servicios financieros, la moneda y las divisas, dijo el viernes temprano un comunicado del Representante de Comercio de Estados Unidos.

El comunicado no mencionó los aranceles del 15 de diciembre, pero afirmó que Washington mantendrá aranceles del 25% sobre bienes chinos valorados en 250.000 millones de dólares, pero recortó a la mitad, a un 7,5%, otros impuestos aduaneros aplicados a exportaciones con un valor de 120.000 millones de dólares.

 

REUTERS

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