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Astrónomos descubren un nuevo tipo de cúmulo globular de estrellas “oscuro”

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La investigación, publicada en la revista Astrophysical Journal, se basa en observaciones realizadas utilizando el instrumento Flames del telescopio de gran tamaño (VLT) del Instituto Europeo Austral (ESO) ubicado en el Observatorio Paranal de Chile, según informó este organismo.

Un equipo internacional de astrónomos descubrió alrededor de la galaxia gigante Centaurus A una nueva clase de cúmulos globulares de estrellas -enormes bolas de miles de estrellas que orbitan en torno a las galaxias- que pueden albergar cantidades inesperadas de materia oscura o agujeros negros masivos.

La investigación, publicada en la revista Astrophysical Journal, se basa en observaciones realizadas utilizando el instrumento Flames del telescopio de gran tamaño (VLT) del Instituto Europeo Austral (ESO) ubicado en el Observatorio Paranal de Chile, según informó este organismo en un comunicado.

Tras analizar 125 cúmulos, descubrieron que algunos de ellos tenían masas inesperadamente altas, que pueden albergar una fracción de material oscuro que consista en agujeros negros o materia oscura, cuya presencia, en ambos casos, es para la ciencia totalmente inesperada e inexplicable.

DETALLES DE LA INVESTIGACIÓN

Según explica el ESO, hasta ahora se consideraba que los cúmulos globulares estaban prácticamente desprovistos de materia oscura, “pero, quizás, por alguna razón desconocida, algunos cúmulos han conservado aglomeraciones significativas de materia oscura en sus núcleos”.

“Durante décadas, los astrónomos han creído que las estrellas que componen un determinado cúmulo globular compartían la misma composición química y tenían la misma edad, pero ahora sabemos que son criaturas más extrañas y complicadas de lo que parecían”, subrayó el autor principal del estudio, Matt Taylor, de la Pontificia Universidad Católica de Chile y becado del ESO.

Los cúmulos globulares están entre los sistemas estelares más viejos conocidos del universo y han sobrevivido a casi todo el proceso de crecimiento y evolución de las galaxias.

Según explicó el coautor del estudio, Thomas H. Puzia, también de la UC, “algunos cúmulos estelares tienen toda la pinta de ser cúmulos globulares del montón, pero, en este caso, las apariencias engañan y es posible que haya gato encerrado”.

Entretanto, el equipo de astrónomos está estudiando otros cúmulos en otras galaxias y hay algunas pistas “intrigantes” que indican que dichos cúmulos oscuros también se pueden encontrar en otros lugares, aunque por ahora, estos objetos siguen siendo un misterio.

La galaxia elíptica Centaurus A (denominada NGC 5128 por los científicos) es la galaxia gigante más cercana a la Vía Láctea (a 14 millones de años luz la Tierra) y se sospecha que aloja unos 2.000 cúmulos globulares, muchos de ellos, más brillantes y más masivos que los más o menos 150 que orbitan la Vía Láctea.

EFE

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MUNDO

Argentina alcanza récord de muertes diarias por covid-19 tras registrar 537 decesos

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Argentina registró este jueves 537 muertes por covid-19, récord de fallecimientos por dicha enfermedad desde el inicio de la pandemia en el país, y el número total de fallecidos se elevó a 60.620 personas.

Además, el Ministerio de Salud informó en su reporte vespertino de 27.216 nuevos casos, con lo que el número total de positivos ascendió a 2.796.768.

El número de contagios conocidos hoy marca un aumento con respecto a los informados este miércoles, cuando se notificaron 25.932 casos.

Argentina registró un récord diario de positivos el viernes último, con 29.472 contagios.

En la provincia de Buenos Aires se reportaron este jueves 12.949 casos, mientras que en la capital de Argentina se registraron 3.560 positivos.

De acuerdo con el informe diario que difunde el Ministerio de Salud argentino, hay 2.449.793 pacientes que ya han sido dados de alta, mientras que 4.791 personas con diagnóstico confirmado de la covid-19 permanecen ingresadas en unidades de cuidados intensivos.

El porcentaje de ocupación de camas de terapia intensiva por todo tipo de patologías es del 65,6 % a nivel nacional,
 pero del 75,3 % si solo se considera Buenos Aires y su populosa periferia.

Hasta el momento, en Argentina se han realizado 10,5 millones de test para detectar el virus, de los cuales 99.323 se hicieron este jueves.

Argentina atraviesa desde hace tres semanas un vertiginoso aumento de los casos de covid-19, con creciente nivel de ocupación de camas en las unidades de terapia intensiva.

Ante este escenario, desde el pasado día 9 y hasta el 30 de abril rigen restricciones a la circulación nocturna, que el Gobierno de Alberto Fernández decretó ampliar en Buenos Aires y su periferia desde el viernes último.

El Ejecutivo dispuso además que en Buenos Aires y su cordón urbano, la zona más poblada de Argentina y donde mayor cantidad de casos de coronavirus se registran, queden suspendidas por dos semanas las clases presenciales en las escuelas
 -una restricción que se dirime en la Justicia- y las actividades recreativas, sociales, culturales, deportivas y religiosas y los servicios gastronómicos en los lugares cerrados y que el comercio opere en un horario más acotado.

Mientras afronta el embate de la segunda ola de covid-19, Argentina, con una población de unos 45 millones de habitantes, continúa con su campaña de vacunación contra el coronavirus, iniciada a finales de diciembre último.

Hasta este jueves, Argentina ha recibido 8.262.308 dosis de vacunas contra el coronavirus y ha inoculado a 6.693.438 personas, 842.206 de ellas con dos dosis.

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