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Fuerte baja del cobre amenaza continuidad de faenas de mediana minería en el país

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Ayer el cobre cerró en US$ 2,33 la libra. Alza de 0,8% que esclarece poco el oscuro presente que vive la mediana minería en el país y que, de prolongarse, podría provocar varias quiebras.

De acuerdo a cifras entregadas por el subsecretario de Minería, Ignacio Moreno, en base a una muestra de 10 compañías calificadas como medianas mineras, su cash cost promedio es de US$ 2,59 la libra, lo que es superior al precio actual del metal rojo. De esa selección, una de las empresas registró un costo de US$ 2,65/lb.

Moreno señaló que ante el actual escenario “sin duda hay peligro” de insolvencias para algunas compañías del segmento. “Con el precio del cobre que tenemos, muchas de estas empresas están trabajando con pérdidas operacionales y muchas de estas compañías no tienen una situación financiera que les permita mantener una operación deficitaria por un periodo prolongado”, dice.

Problemas, eso sí, que no son nuevos. Entre las empresas declaradas como insolventes o que tuvieron un cambio de propietario están la Compañía Chileno Rumana, Punitaqui, Montecristo, Sierra Miranda y Cerro Dominador.

Se calcula que existen 30 firmas de este tipo en el país, la mayoría de ellas en manos de capitales nacionales. Estas compañías pueden pedir créditos individuales de sustentación a Enami (ver recuadro), consistente en 10 centavos por sobre el precio de mercado, lo que, de todas formas, no aleja el peligro de la quiebra de mantenerse por un largo tiempo los precios actuales.

“Estamos preocupados, sabemos que algunas de estas empresas están hoy día en una situación difícil en términos de caja”, dice Moreno.

Por eso la esperanza es que el precio del metal rojo suba debido a que su afectación en las últimas semanas se ha relacionado más con incertidumbre en los mercados que en los fundamentos.

Visión de las empresas

El presidente de Sonami, Alberto Salas, comenta que este sector “es el más afectado con estos precios, porque su nivel de costos, en promedio, están por sobre los precios que observamos y requiere de ayuda. Esa brecha no la encuentra en el sistema financiero y está dependiendo de la política de Enami”.

Existen 15 compañías de mediana minería que facturan más de US$ 50 millones. No obstante, explica Salas, los bancos no tienen especialistas para valorizar los activos de estas mineras y, por tanto, no entregan créditos. Enfatiza que estas firmas son viables con precios de largo plazo pronosticados, “pero se necesitan los mecanismos de apoyo, crediticios en este caso, para que pasen este mal rato”.

Créditos entregados

La Enami entrega créditos también a la mediana minería. El directorio de la firma acordó aplicar el precio de sustentación de tarifa a este segmento para cuando el cobre baje los US$ 2,80, hasta por un máximo de 10 centavos la libra, existiendo de tal modo un crédito disponible para quienes lo solicitan individualmente.

El vicepresidente ejecutivo de la estatal, Jaime Pérez de Arce, dice que a la fecha se han otorgado créditos de sustentación a ocho empresas por US$ 975 mil.

La proyección es que en total durante este ejercicio se entregarían US$ 3.483.000. Además, explicó que el monto de crédito que estas empresas han renegociado a la fecha con la estatal es de US$ 5.533.000

 

 

Fuente (Diario Financiero)

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