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Una gran plaga de algas tóxicas afecta a la costa oeste de EE.UU.

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Grandes cantidades de algas de la familia Preudo-nitzschia se acumulan en las aguas que bañan la costa oeste de Estados Unidos, desde Alaska hasta California, afectando a la vida marina.

El problema de estas algas radica en que su presencia va asociada a una concentración de ácido domoico, sustancia tóxica para el sistema nervioso que afecta a la fauna, informa BBC Mundo.

En primer lugar, esta neurotoxina se acumula en peces pequeños, tales como anchoas y sardinas, o en moluscos, ya que se alimentan de estas algas tóxicas. Después, el ácido domoico afecta a los mamíferos y pájaros, que se nutren a su vez de estas algas. Además, la sustancia puede perjudicar a la gente que consume moluscos contaminados, generando «intoxicación amnésica por mariscos».

Según los científicos, desde mayo la mortalidad de mamíferos como ballenas, leones marinos y de algunas especies de aves se ha elevado y podría estar asociada al ácido domoico.

«Se trata de la marea de algas más grande que hemos visto desde que en 1991 empezamos a tomar muestras en el océano. Nunca hubo una tan grande o tóxica como ésta», comenta Vera Trainer, experta de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA, por sus siglas en inglés) en una entrevista con BBC Mundo.

Según la experta de la NOAA, «se trata de un fenómeno natural que suele ser beneficioso, ya que las algas producen el 50% del oxígeno de nuestro planeta». Sin embargo, «el problema con la Pseudo-nitzschia es que puede producir ácido domoico, que no solo es dañino para los animales, sino también para los humanos», recuerda Trainer.

RT

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ATACAMA

Exportaciones crecen un 47,7 por ciento en Atacama y alcanzan los US$486 millones el primer trimestre

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Principales mercados para los productos locales apuntaron a China, Estados Unidos, Japón y Brasil.  (más…)

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PAÍS

Cobre anota fuerte alza de casi 2 por ciento este jueves en Londres

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En su mayor precio desde el 3 de marzo pasado -hace 6 semanas- cerró el cobre este jueves en la Bolsa de Metales de Londres, LME.

El metal rojo culminó la sesión anotando una fuerte alza de 1,96 por ciento, al transarse en US$4,1673 la libra contado «grado A», lo que se compara con los US$4,0873 del miércoles y los US$4,0387 del martes.

Con ello, el promedio del mes se ubicó en US$4,0688 y el anual en US$3,8836.

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MUNDO

Alemania: cifras de contagios por coronavirus crecen dramáticamente

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El Instituto Robert Koch, ente encargado en Alemania del monitoreo de la pandemia del coronavirus, informó la madrugada de este jueves (15.04.2021) en las últimas 24 horas se registraron en la potencia europea 29.426 nuevos positivos por SARS-CoV-2, a la vez que se sumaron 293 fallecidos por o con COVID-19. La cifra de contagios se acerca al máximo registrado hasta la fecha, con 33.777 el pasado 18 de diciembre.

«Debido a las cifras sostenidamente elevadas y el actual nuevo aumento acelerado de la incidencia, el RKI considera muy elevado el riesgo para la salud de la población en Alemania», advierte el instituto en su informe diario, donde también informó que la incidencia acumulada en los últimos 7 días llegó a 160,1 casos por cada 100.00 habitantes, frente a 153,2 de ayer y 140,9 del martes. Hace una semana estaba en 105,7.

De esta forma, el total de personas que ha dado positivo desde el inicio de la pandemia llegó a 3.073.442, de las cuales el Instituto Robert Koch considera recuperadas a 2.736.100. El total de decesos atribuidos a causas relacionadas con el COVID-19 llegó a 79.381 pacientes, mientras que la tasa de reproducción semanal del virus llegó a 1,11, lo que significa que 100 positivos contagian a otros 111.

Dramático llamado

La situación actual en los hospitales alemanes es de máxima tensión, según el presidente del RKI, Lothar Wiele. «En algunos casos se está llegando a niveles dramáticos”, explicó el funcionario en la conferencia semanal sobre el estado de la pandemia, este jueves. Por su parte, el ministro de Salud alemán, Jens Spahn, hizo un fuerte llamado a tomar medidas inmediatas para frenar el avance del coronavirus. «Cada día cuenta en este complejo escenario”, explicó, y reforzó el mensaje de Wiele: «La situación en las unidades de cuidados intensivos es cada vez más crítica”.

Por ello, Spahn llamó a las autoridades de los estados federados a tomar nuevas medidas a la brevedad para limitar el movimiento de las personas, sin esperar a la próxima semana, cuando las autoridades nacionales se reúnan para evaluar nuevas restricciones. «Para detener la tercera ola no basta con vacunar y testear”, explicó Spahn.

Por su parte, la Asociación de Médicos Intensivistas llamó a endurecer las restricciones. Gernot Marx, presidente de la instancia, dijo que la situación en los hospitales es dramática y que él, con 20 años de experiencia, «nunca había visto una situación como ésta”.

 

 

DW

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