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La segunda mayor mina del país cancela todos sus planes de expansión por baja del cobre

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A través de una carta interna, dirigida a los trabajadores de la compañía, el gerente general de Doña Inés de Collahuasi, operación cuyos controladores son Glencore y Anglo American, anunció la paralización de todos los planes de expansión que llevaba adelante la compañía.

 

Esto afecta directamente a dos iniciativas: el ambicioso proyecto de expansión -que planteaba llegar a 1 millón de toneladas anuales la producción de Collahuasi- y la iniciativa para incrementar la capacidad de apilamiento de minerales lixiviables. Todo, además, en medio de una delicada situación que atraviesan los controladores.
Collahuasi anunció en septiembre las primeras medidas para enfrentar el nuevo escenario, cuando anunció el retiro de unas 30.000 toneladas anuales de cobre fino del mercado y el despido de trabajadores. El plan también contenía la disminución a mínimos del funcionamiento de su planta de lixiviación, en la que dejó trabajando a su cargo a solo 25 operadores.
Esto no estaba en los planes iniciales. El 25 de enero de este año, la empresa presentó ante el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) una Declaración de Impacto Ambiental (DIA) para  elevar la capacidad de apilamiento de minerales lixiviables mediante el aumento de la altura del Pad 1. Además, permitía extender la vida útil de la línea de minerales lixiviables y modificar el calendario de explotación de los rajos Rosario Sur I y II, aplazándolo para el segundo semestre de este año. Este proyecto contemplaba una inversión de US$50 millones.


Por otro lado, Collahuasi había expresado su interés por desarrollar la fase III de su expansión. Con una inversión de US$6.500 millones, la iniciativa permitía elevar su producción a más de un millón de toneladas por año de cobre fino -más del doble de lo actual-, mediante un aumento en la tasa de tratamiento de mineral desde las 140 mil toneladas diarias de tratamiento de mineral (ktpd) hasta las 270 ktpd. La tercera fase de expansión se encontraba en estudio de prefactibilidad y la idea original era que comenzara a operar en 2020.


Sin embargo, por ahora se descartarán ambas opciones y en vez de la iniciativa mayor -cuya resolución de calificación ambiental (RCA) vence en 2019- se optará por un proyecto que solo dé continuidad a las operaciones. Este estudio será presentado durante el segundo semestre de 2016.


“Con las condiciones de mercado, dejamos que eso (proyecto de expansión)  se evaluara en el futuro”, explicó a PULSO Jorge Gómez, presidente ejecutivo de Collahuasi.


Esta situación fue informada directamente a los trabajadores por medio de una carta firmada por Gómez. “Se prevé que este panorama adverso se prolongue, lo que nos obliga a implementar de inmediato medidas adicionales para adaptarnos a esta nueva realidad y asegurar la sustentabilidad de nuestra actividad (…) Lo anterior implica que se ha pospuesto el proyecto de crecimiento y se implementará una reducción de las operaciones de nuestra compañía, incluyendo la planta de lixiviación y sus actividades asociadas”, indica.


Si bien desde la empresa indican que las medidas de reducción de costos son “acotadas”, fuentes al interior de la empresa aseguran que ahora será el turno de despidos de los subcontratistas.


En 2014, Collahuasi se anotó como la segunda mina de mayor producción en el país, sólo debajo de Escondida y superando a todas las divisiones de Codelco, a Los Bronces y Los Pelambres, otras de las mega operaciones mineras presentes en el país.

Los controladores
Glencore, propietaria del 44% de Collahuasi, se encuentra en el centro de la tormenta ante la caída de los precios de los commodities. Actualmente presenta una deuda cercana a los US$ 30.000 millones, que la ha impulsado a llevar adelante un drástico plan de reducción de costos, que incluye bajas de producción y el cierre de minas. Es más, de acuerdo con Reuters, la empresa estaba en discusiones con Franco-Nevada Corp, Silver Wheaton Corp, Royal Gold Inc y otras dos compañías para vender una parte de la futura producción de cobre de sus minas sudamericanas, entre las que incluía Doña Inés de Collahuasi. La situación de la minera anglo-sudafricana  no es mucho mejor. La multinacional registró reportó pérdidas por US$3.015 millones en el primer semestre del año e informó una depreciación de US$ 3.500 millones por la baja de los precios de los minerales, tras lo cual anunció ventas de activos y  la eliminación de 6.000 puestos de trabajo.

 

Fuente: PULSO.

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MUNDO

Alemania: cifras de contagios por coronavirus crecen dramáticamente

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El Instituto Robert Koch, ente encargado en Alemania del monitoreo de la pandemia del coronavirus, informó la madrugada de este jueves (15.04.2021) en las últimas 24 horas se registraron en la potencia europea 29.426 nuevos positivos por SARS-CoV-2, a la vez que se sumaron 293 fallecidos por o con COVID-19. La cifra de contagios se acerca al máximo registrado hasta la fecha, con 33.777 el pasado 18 de diciembre.

«Debido a las cifras sostenidamente elevadas y el actual nuevo aumento acelerado de la incidencia, el RKI considera muy elevado el riesgo para la salud de la población en Alemania», advierte el instituto en su informe diario, donde también informó que la incidencia acumulada en los últimos 7 días llegó a 160,1 casos por cada 100.00 habitantes, frente a 153,2 de ayer y 140,9 del martes. Hace una semana estaba en 105,7.

De esta forma, el total de personas que ha dado positivo desde el inicio de la pandemia llegó a 3.073.442, de las cuales el Instituto Robert Koch considera recuperadas a 2.736.100. El total de decesos atribuidos a causas relacionadas con el COVID-19 llegó a 79.381 pacientes, mientras que la tasa de reproducción semanal del virus llegó a 1,11, lo que significa que 100 positivos contagian a otros 111.

Dramático llamado

La situación actual en los hospitales alemanes es de máxima tensión, según el presidente del RKI, Lothar Wiele. «En algunos casos se está llegando a niveles dramáticos”, explicó el funcionario en la conferencia semanal sobre el estado de la pandemia, este jueves. Por su parte, el ministro de Salud alemán, Jens Spahn, hizo un fuerte llamado a tomar medidas inmediatas para frenar el avance del coronavirus. «Cada día cuenta en este complejo escenario”, explicó, y reforzó el mensaje de Wiele: «La situación en las unidades de cuidados intensivos es cada vez más crítica”.

Por ello, Spahn llamó a las autoridades de los estados federados a tomar nuevas medidas a la brevedad para limitar el movimiento de las personas, sin esperar a la próxima semana, cuando las autoridades nacionales se reúnan para evaluar nuevas restricciones. «Para detener la tercera ola no basta con vacunar y testear”, explicó Spahn.

Por su parte, la Asociación de Médicos Intensivistas llamó a endurecer las restricciones. Gernot Marx, presidente de la instancia, dijo que la situación en los hospitales es dramática y que él, con 20 años de experiencia, «nunca había visto una situación como ésta”.

 

 

DW

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