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MINERÍA

Paralizaciones en fundiciones de Codelco: han dejado de producir casi 400.000 ton de ácido

Las detenciones que han experimentado algunos complejos de fundiciones y refinerías en Chile, con miras a adecuarse a las nuevas exigencias de la normativa ambiental (DS 28), han impactado de manera relevante en la oferta nacional de ácido sulfúrico.

Es así como Cristian Cifuentes, analista de Estrategias y Políticas Públicas de la Comisión Chilena del Cobre (Cochilco), señala que con la última cifra actualizada, que se presentó un poco antes de la semana Cesco (en abril pasado), “mostramos cómo en 2018 se vio que aumentaron fuertemente las importaciones de ácido sulfúrico, porque la paralización de fundiciones en los últimos meses del año 2018 generó complicaciones en el mercado interno. Codelco se vio complicado de cumplir con algunos contratos particulares de abastecimiento con algunas empresas, debiendo entregar su ácido para consumo propio, e importar para seguir produciendo”.

 

Consultado respecto a la magnitud que han tenido este año las paralizaciones, Cifuentes explica que “que la producción nacional total bordea los 5,5 millones de toneladas. Si consideramos las dificultades presentadas por Chuquicamata y Salvador, esas detenciones han comprometido casi un 1,2 millones de toneladas”, precisando que, a abril de 2019, ambas fundiciones habían dejado de producir casi 400.000 toneladas.

Tendencias en el precio del ácido sulfúrico

La menor oferta disponible de ácido sulfúrico ha impactado en el valor del insumo, y por ende, en los costos de las compañías mineras.

El analista de Cochilco comenta que aunque en octubre de 2018 se llegó a valores de US$116 la tonelada, “algunas empresas privadas han tenido contratos de importación por US$125”, resaltando que este aumento no sólo se ha visto impulsado por “los problemas en Chile, sino que también por la paralización de algunas fundiciones tanto en China como en Perú, que son nuestros principales exportadores, quienes nos envían el ácido sulfúrico”.

 

Pese a este escenario, Cristian Cifuentes considera que “este va a ser el año de estabilización del mercado en Chile, para poder llegar a un promedio de US$70 – US$75 la tonelada y ya empezar a bajar. Hacia 2023 podríamos estar viendo un precio muy similar al de años anteriores: US$50 la tonelada en promedio, pero todo va a depender de que no haya algunas otras complejidades internas. Tenemos la expectativa de que Chuquicamata podría entrar en funcionamiento a fines de este mes, si es que todo sale bien, lo mismo pasaría con Salvador; y eso ajustaría también el mercado”.

fuente : mch.cl

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MINERÍA

Codelco proyecta mantener su nivel de producción por al menos 10 años

Codelco anunció que mantendrá su nivel productivo en un promedio de 1,7 millón tcf durante la próxima década, según lo contempla el Plan de Negocio y Desarrollo (PND) de la compañía.

La estatal indicó que su plan minero se sustenta en las operaciones actuales y en los proyectos de explotación, que progresiva y sistemáticamente irán reemplazando a las operaciones existentes.

Así, la promesa corporativa asociada a los proyectos estructurales es mantener la producción en los niveles actuales.

[VEA TAMBIÉN: Nelson Pizarro, de Codelco: “Si logramos recursos, los proyectos se construirán; si no, habrá que ajustarse”]

Desde la minera indicaron que en la última década la producción anual promedio fue de 1.692.000 tcf, y la anterior llegó a 1.589.000 tcf; mientras que para los próximos diez años el PND estima la producción promedio anual en 1.678.000 tcf.

Transformación de Chuquicamata

En el caso de Chuquicamata, ya que la extracción de la mina a rajo abierto se extenderá hasta 2020 y la subterránea comenzará a producir este año, la planificación minera contempla mantener al 100% la capacidad productiva, copando la concentradora con minerales remanentes del rajo, del stock de la mina rajo, de la mina subterránea con una mejor ley y de un complemento de minerales sulfurados de Radomiro Tomic.

De esta forma, se asegura sostener el nivel de producción del distrito y el estándar corporativo.

Caída compensada

En el marco de su visita a la Región de Atacama, el ministro de Minería, Baldo Prokurica, al ser consultado por una eventual disminución de la producción de la División Chuquicamata de Codelco, destacó que la caída estaba contemplada por la estatal, pero que ésta se verá compensada por una mejor ley del mineral.

“Efectivamente, ese informe refleja que en Chuquicamata se ha hecho un cambio de verdad, de condiciones gigantescas. No sólo desde el punto de vista de los recursos, sino también desde su ingeniería. Acá habrá una baja de producción, precisamente, porque estamos pasando de una mina de rajo Abierto a una subterránea. Sin embargo, lo que va a ocurrir aquí es que seguirá trabajando parte de lo que queda de la mina a rajo abierto, pero además de eso, en el caso del yacimiento subterráneo esa baja de producción va a ser compensada por una mejor ley, y eso va a significar que la producción total de Codelco no va a haber disminución de acuerdo a la información que nos ha entregado oficialmente, expresó la autoridad.

Asimismo, añadió que “esta disminución de la producción estaba considerada en el proceso, hasta llegar a igualar la producción en seis años”.

fuente : mch.cl

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