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Científicos proponen análisis de desagües para predecir brotes de COVID-19

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Expertos israelíes consideran que un estudio de estas aguas puede indicar la extensión del virus de una manera más acertada que con los indicadores que se utilizan ahora.

 

Científicos de la Universidad de Ben Gurión, en el Neguev (Israel), han desarrollado un método para detectar el coronavirus en aguas residuales, lo que podría ayudar a calcular su incidencia y predecir futuros brotes.

Tras determinar que el virus SARS-CoV-2 está presente en las heces y puede localizarse en aguas de desagüe, un equipo encabezado por Ariel Kushmaro, del Departamento de Ingeniería de Biotecnología, cree que la metodología que han diseñado podría añadirse a los habituales análisis que se realizan al agua residual, para determinar con mayor precisión la extensión del contagio en la actualidad y para alertar sobre futuros rebrotes.

El equipo que encabeza estudió múltiples muestras de aguas residuales recogidas en plantas de tratamiento de distinto tamaño de Tel Aviv y en tuberías de desagüe, y encontraron una mayor concentración del virus en aquellos barrios en los que la incidencia había sido mayor, como en el ultraortodoxo de Bnei Brak.

Así, consideran que un estudio de estas aguas puede indicar la extensión del virus de una manera más acertada que con los indicadores que se utilizan ahora.

Por el momento, se desconoce si el virus localizado en estas aguas puede ser una fuente de contagio. Otros coronavirus, como el SARS, solo sobrevivían en aguas residuales por debajo de los 20 grados centígrados. Esta cuestión es especialmente importante en un país como Israel, pionero en la reutilización de aguas para regadío.

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Caso Epstein: Ghislaine Maxwell solicita formalmente nuevo juicio en Nueva York

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La otrora pareja del magnate estadounidense arriesga pasar toda la vida en prisión luego de ser condenada por cinco delitos de tráfico sexual de menores.

La defensa apuesta por invalidar a uno de los jurados del juicio que habría omitido que fue víctima de este tipo de delitos.

La británica Ghislaine Maxwell, que espera sentencia sobre cinco delitos de tráfico sexual cometidos junto al magnate Jeffrey Epstein, solicitó formalmente un nuevo proceso a la jueza de Nueva York que lleva su caso.

La abogada Bobbi Steiner, que lidera su equipo de defensores, presentó formalmente en las últimas horas una demanda para este nuevo proceso con un documento sellado en el que hace referencia al «jurado número 50» (identificado como Scotty David) de los que participaron en el proceso que tuvo lugar entre noviembre y diciembre.

La fiscalía del Distrito Sur de Manhattan ya había pedido que se investigara a ese jurado por haber «descrito ser víctima de abusos sexuales» en varias declaraciones a medios de comunicación y por haber reconocido que contestó «precipitadamente» al cuestionario sobre su admisión como jurado.

Todos los miembros del jurado debían responder a una pregunta sobre si habían sido, ellos o sus familiares, víctimas de abusos sexuales; en caso afirmativo, se considera que esa persona puede tener prejuicios que lo invalidan como jurado, pero David mintió y escribió que no.

Él mismo y otros miembros del jurado relataron después que en las deliberaciones del jurado salió a relucir su experiencia como víctima de abusos, y que la cuestión había impactado a los demás miembros del jurado.

Se esperaba que la defensa de Maxwell se agarrara a este argumento para pedir un nuevo proceso, algo que debe responder la jueza que lleva el caso, Alison Nathan, quien la semana pasada, antes de conocerse la petición de repetición del proceso, comunicó la fecha del 28 de junio próximo para dar a conocer su veredicto.

Maxwell, que acaba de cumplir 60 años, está presa de forma preventiva desde su arresto en julio de 2020, tras pasar casi un año escondida después de que su examante y socio Jeffrey Epstein se suicidara en una celda de Nueva York donde esperaba a ser juzgado por varios casos de abuso sexual.

Fuente:cooperativa.cl

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Sobreviviente de Tonga: El cielo se oscureció en minutos, no había nada que hacer y entramos en pánico

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«Un hongo de ceniza volcánica apareció y se extendió rápidamente por el cielo segundos después de que una fuerte explosión hiciera retumbar nuestros oídos», dijo el martes a Xinhua un empleado chino que trabaja en Tonga recordando la colosal erupción volcánica que azotó a esa nación isleña el pasado 15 de enero.

Zhao Yongming, empleado de la Corporación de Construcción de Ingeniería Civil de China, ha estado trabajando en Tonga durante cinco años. En la entrevista efectuada por teléfono satelital, el hombre de 32 años de edad explicó que se encontraba, junto con sus 37 colegas, operando cerca del aeropuerto del país, en tierras altas, cuando ocurrió la erupción.

«El cielo se oscureció en minutos. Las partículas seguían cayendo del cielo como granizo, golpeando los cristales de las ventanas y bloqueando nuestra vista», dijo Zhao, para quien en ese momento «no había nada que pudiéramos hacer. Entramos en pánico».

El sábado, un volcán submarino, situado a unos 65 kilómetros al norte de la capital tongana, Nuku’alofa, en la costa norte de la isla principal del país, Tangotapu, donde se encuentra el proyecto de Zhao, comenzó a arrojar cenizas, gas y vapor al aire, hasta unos 20 kilómetros de altura, y provocó un tsunami que azotó al país de alrededor de 100.000 habitantes con olas de 15 metros.

«Dado que la Embajada china nos advirtió de la erupción días antes, habíamos trasladado los suministros importantes a un lugar seguro con anticipación. El incidente no ha causado daño a nuestras vidas o propiedad hasta ahora«, dijo Zhao.

«Nuestra empresa también ha tenido en cuenta las (posibles) situaciones de emergencia, como por ejemplo, un confinamiento en medio de la pandemia de Covid-19, y nos ha equipado con suficiente comida y agua con antelación», expresó.

«Ahora tenemos suministros para que nuestros 38 empleados sobrevivan durante tres meses, así como mascarillas y generadores para uso de emergencia», añadió.

NUESTRA VIDA SIGUE SIENDO PRÁCTICAMENTE LA MISMA

Después de la erupción, que se cree que es la más grande de las últimas tres décadas, las autoridades tonganas informaron el martes de al menos tres muertes. El cable submarino de internet se ha visto dañado, dejando a la nación en gran medida aislada del resto del mundo, con la única posibilidad de efectuar llamadas telefónicas nacionales.

«Excepto por la poca conexión con el exterior, nuestra vida sigue siendo prácticamente la misma. Y dado que la Embajada ha informado a nuestras familias en China sobre la situación, ahora nos sentimos tranquilos y aliviados», dijo Zhao.

Sin embargo, los problemas de escasez de alimentos y cenizas volcánicas se encuentran entre sus principales preocupaciones.

La persistente nube de ceniza sigue cubriendo Tonga y ha resultado más difícil de despejar de lo esperado, lo que ha obligado a la gente a limitar las actividades al aire libre y ha causado estragos en los cultivos y verduras.

«Los alimentos frescos son cada vez más difíciles de conseguir, y la situación podría persistir, si no empeorar, en un futuro previsible», dijo.

Sin embargo, la nube de ceniza no apagó el brillo de la bondad y el apoyo mutuo.

«Cuando nos dirigíamos a nuestra base situada a mayor altitud poco después de la erupción, no podíamos ver nada, ni siquiera con las luces largas encendidas. Después de llegar, descubrimos que se nos habían unido ‘invitados’ inesperados: cuatro tonganos de dos familias«, recordó Zhao.

«Se perdieron después de escapar de la zona costera, mientras la ceniza volcánica envolvía la isla. Las luces de nuestros vehículos iluminaron su camino en la oscuridad, por lo que se unieron a nuestros autos y nos siguieron hasta aquí«, explicó.

«Los invitamos a compartir nuestra cena y les dimos agua para que se limpiaran la ceniza de la piel. Se fueron a la mañana siguiente con gratitud, diciendo que estaban agradecidos por nuestra amabilidad y ayuda en esa noche de pánico, miedo e incertidumbre«, agregó.

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Rusia mantiene presión militar en la frontera con Ucrania y despliega nuevas tropas en Bielorrusia

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Rusia mantiene la presión militar en la frontera con Ucrania, ya que ha desplegado nuevas tropas en Bielorrusia y anunció aplicar una de las mayores maniobras navales de su historia.
Esto, en la víspera de una nueva ronda de negociaciones entre Moscú y Washington sobre la seguridad en Europa que se realizará mañana viernes. Unidades de infantería de marina llegaron hoy con su armamento habitual y su equipamiento invernal a Minsk -capital de Bielorrusia-donde fueron recibidas «con pan y sal, y el sonido de una orquesta militar», según informó el Ministerio de Defensa.

De acuerdo a los señalado por las autoridades rusas, el despliegue de las tropas fue una respuesta a las advertencias realizadas por el Presidente de Estados Unidos, Joe Biden, quien aseguró que una posible invasión de Ucrania sería un «desastre» para Rusia, con la movilización de más tropas en ejercicios a gran escala.
Moscú concentra más de cien mil soldados en la frontera ucraniana y desde Washington aseguran que podría «duplicar» esa cifra en «muy poco tiempo». En tanto, desde Rusia mantienen que los ejercicios en su territorio o el de su aliado no son sinónimo de una escalada militar.

Tropas siberianas en bielorrusia

Además de los soldados -todos procedentes de guarniciones de Siberia y el Lejano Oriente ruso- llegaron en tren a Bielorrusia tanques, vehículos blindados y camiones de transporte militar. Algunas de esas unidades, según fuentes independientes, combatieron en el Donbás en 2014 y 2015 en las batallas que inclinaron la balanza en favor de las milicias prorrusas.
Según el equipo de investigación Conflict Intelligence Team (CIT), dichas tropas se encontrarían ahora a unas pocas decenas de kilómetros de la frontera ucraniana. En los ejercicios de las fuerzas de reacción rápida «Determinación aliada-2022» en territorio bielorruso participan también una docena de cazas Su-35 y dos divisiones de sistemas antimisiles de largo alcance S-400.
Mientras, la Armada rusa anunció hoy maniobras a gran escala «en todas las zonas de responsabilidad de la flota» con la participación de más de 140 buques, 60 aviones y casi 10.000 soldados. «La última vez que hubo unos ejercicios tan grandes fue en la época soviética», dijo el almirante Víctor Kravchenko, comandante en jefe.
Los buques y aviones rusos se ejercitarán tanto en las aguas territoriales como en las internacionales, y también se llevarán a cabo maniobras separadas desde el mar Mediterráneo al del Norte y Ojotsk, al Océano Pacífico y la parte nororiental del Atlántico. Al respecto, seis grandes buques de desembarco de las flotas rusas del Norte y el Báltico ya han partido desde el puerto de Baltisk rumbo al Mediterráneo.

Aliado en Ucrania

La Casa Blanca respondió dando luz verde a las tres repúblicas bálticas, miembros de la OTAN y aliados de Ucrania, para que suministren a Kiev misiles antiblindaje y antiaéreos fabricados en EEUU, según el periódico estadounidense Político.
«Desde hace varios días Reino Unido envía armamento a Ucrania en aviones de transporte militar de sus Fuerzas Aéreas. Ya es completamente evidente que se han realizado no menos de seis vuelos y cada avión puede transportar hasta 77,5 toneladas de carga, es decir, en torno a 460 toneladas de armamento», denunció la portavoz rusa de Exteriores, María Zajárova. La diplomática rusa agregó que solo en los últimos meses Estados Unidos ha enviado a Ucrania 30 sistemas antitanque Javelin y 180 misiles. «En Ucrania ven esta ayuda como una carta blanca para llevar a cabo una operación militar en el Donbás. Instamos a los países occidentales a parar la agresiva campaña de información antirrusa, parar la militarización de Ucrania y de arrastrarla a la OTAN», dijo.

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