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La prometedora estrategia en la búsqueda de un tratamiento para el COVID-19

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En la carrera por encontrar un tratamiento para el nuevo coronavirus, científicos exploran drogas utilizadas para tratar otras enfermedades. Se trata de una estrategia antigua que en el pasado descubrió nuevos usos para la aspirina y dio lugar al Viagra.

 

Cuando el Viagra apareció por primera vez en Estados Unidos, hace poco más de dos décadas, causó gran revuelo.

Tal fue el impacto de la pastilla azul que permitía a los hombres con impotencia volver a mantener relaciones sexuales, que muchos compararon su llegada con la revolución que trajo consigo la píldora anticonceptiva.

Diseñado originalmente por la farmacéutica Pfizer para tratar la angina de pecho —el dolor causado por la reducción del flujo sanguíneo hacia el corazón— el fármaco reveló, durante los ensayos clínicos, un efecto colateral interesante y totalmente inesperado: numerosas erecciones en los hombres que lo habían tomado.

El laboratorio estaba a punto de abandonar los ensayos cuando concluyó que el fármaco no era mejor que otros para tratar el problema coronario, pero decidió seguir adelante tras el azaroso descubrimiento.

En la actualidad, el Viagra (sildenafil) no solo se recomienda para la disfunción eréctil, sino que también, en dosis más bajas y con el nombre comercial Revatio, se utiliza para tratar la hipertensión pulmonar.

Puede que este sea uno de los ejemplos más citados de lo que se conoce como reposicionamiento de medicamentos (también llamado readaptación o reperfilación de fármacos), pero es tan solo uno de muchos ejemplos en los que una droga desarrollada para tratar una enfermedad acaba siendo utilizada para otra.

Esta estrategia, dicen expertos, tiene numerosas ventajas.

Por ello, en la desesperada carrera por encontrar un tratamiento efectivo contra la covid-19, una gran variedad de fármacos han sido puestos a prueba con distintos grados de éxito: desde cloroquina y uno de sus derivados, la hidroxicloroquina, hasta remdesivir e interferón beta.

¿Pero que beneficios pueden ofrecer realmente medicamentos que no están preparados para atacar al nuevo coronavirus y desde cuándo se usa con éxito esta estrategia?

Ahorro de tiempo…

Uno de los principales beneficios, le dice a BBC Mundo Munir Pirmohamed, profesor de farmacología clínica y molecular de la Universidad de Liverpool, en Reino Unido, es la cantidad de tiempo que se puede ahorrar.

«Para crear una droga desde cero primero tienes que desarrollarla en el laboratorio, hacer estudios sobre su efecto en las células, luego estudios preclínicos y demás cosas antes de que puedas hacer pruebas en seres humanos, y pasar por varias fases hasta obtener una licencia», dice el investigador.

«Este proceso puede tomar entre 10 y 17 años, y no disponemos de ese tiempo para encontrar un tratamiento para la covid-19. Incluso si lo aceleras, demoraría al menos cinco años introducir una nueva droga en el mercado».

«La ventaja de reposicionar medicamentos es que el fármaco ya se ha probado en humanos, por eso hay una gran base de datos sobre su seguridad, sobre cómo se absorbe, se procesa y se elimina. Lo único que falta saber es si funcionará o no para la covid-19 y eso lo puedes confirmar con estudios en humanos de forma mucho más rápida».

Pirmohamed aclara que es crucial probar estos fármacos en ensayos clínicos —en oposición a suministrárselos directamente a los pacientes— porque no hay ninguna seguridad de que funcionen.

Sus beneficios para una condición diferente solo pueden demostrarse en un «ensayo clínico aleatorio correctamente supervisado«.

… y de dinero

Reducir el tiempo significa, obviamente reducir significativamente los costos.

«Una farmacéutica puede gastar cerca de US$2.000 millones para crear una droga nueva que demora años en llegar al mercado», en comparación con los costos de una droga adaptada cuyo costo es mucho menor, le dice a BBC Mundo Ian Mullaney, profesor de farmacología de la Universidad Murdoch, en Australia.

«Y luego, la droga solo tiene un cierto período de exclusividad que es el que le otorga la patente», añade.

Aunque varía según los casos, esta tiene una duración de cerca de 20 años desde el momento en que se registra la droga.

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Alemania, Francia, Rusia y Ucrania se reúnen en París por proceso de paz en Donbás

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Los asesores políticos de los líderes de Alemania, Francia, Rusia y Ucrania, del llamado Formato de Normandía, se reunirán hoy en París para tratar de destrabar el proceso de paz para el Donbás. (más…)

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Adolescente de 14 años apuñaló en el tórax a su madre y la dejó en estado grave

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Una adolescente de sólo 14 años apuñaló a su madre en el tórax, dejándola en un coma inducido.

El hecho ocurrió en la ciudad argentina de Córdoba, donde ambas habrían mantenido una discusión el domingo pasado.

En dicho contexto, y aún desconociéndose las causas de la pelea, la niña tomó un cuchillo y atacó a su madre.

Tras ello, el esposo de la víctima la tomó y la subió a un auto para trasladarla hasta un centro asistencial. Sin embargo, en el camino, se encontró con una patrulla policial, a la que solicitó ayuda, desplegándose un operativo policial para movilizar más rápido a la mujer y que la niña quede en custodia.

La mujer fue llevada hasta el Hospital Municipal de Urgencias, donde se encuentra en un coma farmacológico, en estado grave. Los médicos señalan que se debe esperar su evolución y que la mayor complicación sufrida, se debe a que el cuchillo hirió su corazón.

En tanto, la niña fue entrevistada por la policía, desconociéndose aún el motivo del ataque. Tras ello, fue llevada a un centro, donde ha sido acompañada por su padre, a la espera de la investigación de los hechos.

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Presidente de Perú se declaró a favor de que Bolivia tenga una salida al mar

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El presidente de Perú, Pedro Castillo, declaró estar a favor de que Bolivia tenga una salida al mar, pero evitó definir si había una democracia o un mandatario elegido democráticamente en Cuba o en Venezuela.

En entrevista con el programa Conclusiones, con Fernando del Rincón de la cadena CNN en Español, Castillo confirmó que en un evento, antes de ser candidato a la Presidencia de Perú, declaró estar a favor de dar «mar para Bolivia» y que se trata de un derecho de esta nación vecina.

Agregó que «ahora nos pondremos de acuerdo, le consultaremos al pueblo».

«Si los peruanos están de acuerdo, yo me debo al pueblo, jamás haría cosas que el pueblo no quiera», anotó sobre una eventual consulta popular para otorgar una salida al mar a Bolivia por territorio de Perú.

Bolivia perdió su acceso al océano Pacífico en la Guerra del Pacífico y reclama a Chile una negociación para recuperar su soberanía marítima.

Sin embargo, Perú le ofreció a Bolivia una franja de playa para su libre uso por 99 años y una zona franca en la provincia de Ilo que aún no alcanza su total desarrollo, 30 años después de su creación.

Castillo expresó estar de acuerdo con abrir las fronteras en la región y no poner barreras.

Sin embargo, el mandatario izquierdista matizó con que «no estoy diciendo que le voy a dar mar a Bolivia».

NO SE «ENTROMETE» EN CUBA O VENEZUELA

En otro momento, el periodista Fernando del Rincón le preguntó sobre su opinión respecto a los modelos de Gobierno en Cuba y Venezuela, ante lo cual Castillo respondió con evasivas.

Sobre Cuba, el gobernante dijo que es «un país hermano» y que «habría que preguntarle a los cubanos» si viven en democracia porque, en su caso, «no quisiera que otra persona se entrometa» en sus asuntos internos.

Respecto a qué gobernante reconoce en Venezuela si a Nicolás Maduro o al líder opositor Juan Guaidó , Castillo respondió «a quien han elegido los venezolanos» y añadió que no se va a meter «en problemas de otros países».

«El problema de los venezolanos, los resuelven los venezolanos. Hay que tener una lectura en el marco de cómo se desarrollan los pueblos», anotó.

No obstante, agregó que «nunca le encontré (sentido) al Grupo de Lima», que Perú impulsó desde 2017 con una docena de naciones de la región para rechazar al Gobierno de Nicolás Maduro.

Castillo remarcó que no va a traer ningún modelo político exterior, «sino el modelo que quieren los peruanos, un modelo libre de delincuencia, libre de narcotráfico».

«Quiero que las fronteras se abran para todos los países sin ningún tipo de ideologías», expresó.

 

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