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Corea del Sur testea a 35.000 personas en una semana para frenar nuevo brote

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El último foco de Covid-19 se identificó el pasado 6 de mayo cuando un hombre de 29 años dio positivo tras visitar cinco bares de Seúl.

 

Las autoridades de Corea del Sur han analizado en una semana a más de 35.000 personas en relación con un brote de coronavirus detectado recientemente en Seúl, lo que supone un gran despliegue para tratar de evitar un nuevo repunte de casos en el país asiático.

«Hasta ahora, en relación al caso de Itaewon, 35.000 personas han sido testadas», explicó hoy en rueda de prensa Yoon Tae-ho, máximo responsable de desinfección del Gobierno surcoreano, en relación al nuevo gran foco que se identificó el pasado 6 de mayo cuando un varón de 29 años dio positivo tras visitar cinco bares.

Yoon dijo también que de los 29 nuevos casos detectados en Corea del Sur en la víspera, 26 corresponden a infecciones comunitarias y, de esas, 20 están ligadas al brote que se cree originado en el barrio de Itaewon en Seúl, conocido por sus múltiples clubes y locales de ocio nocturno.

De momento, el brote ha generado un total de 136 infecciones, más de 50 en nivel secundario y terciario, como las registradas en Incheon (oeste de Seúl), donde un profesor de academia extraescolar que visitó un bar en Itaewon ha contagiado a 11 alumnos, uno de los cuales a su vez infectó a su madre y a otro amigo.

Las autoridades consideran que varios bares en esta zona de Seúl pudieron actuar como vectores del contagio y ha pedido a todos aquellos que visitaron la zona entre el 24 de abril y el 6 de mayo que vayan a hacerse pruebas.

Las autoridades han logrado establecer, usando datos GPS de teléfonos móviles o de pagos con tarjeta, que más de 10.000 personas estuvieron en bares de la zona en esas fechas.

Sin embargo, y debido a que varios de estos bares están ligados a la comunidad LGTBI, fuertemente discriminada en Corea del Sur, aún no se ha localizado a unas 2.500 personas, ya que muchos aparentemente dieron datos falsos a la entrada de estos establecimientos, que tenían la obligación de apuntar a todos los clientes que entraban.

Para lograr que el mayor número posible de gente acuda lo antes posible a hacerse análisis de cara a controlar el brote las autoridades han anunciado una excepción en este caso y han asegurado que garantizarán el anonimato de aquellos que se sometan a ellos.

Esta medida, según dijo hoy el alcalde de Seúl, Park Won-soon, en una entrevista con la emisora de radio TBS, ha multiplicado por ocho el número de gente que ha ido a hacerse la prueba en relación con este caso en los últimos días.

A su vez, las autoridades han advertido que aquellos que visitaron los clubes en cuestión y no comparezcan para hacerse análisis se enfrentan a una multa de hasta 2 millones de wones (unos 1.600 dólares).

Yoon ha señalado también en rueda de prensa que el gobierno estudia la posibilidad de introducir en el futuro el uso obligatorio de códigos QR para poder verificar identidades a la entrada de bares y clubes nocturnos.

En cualquier caso la mayor parte de este tipo de establecimientos permanecen cerrados en Corea del Sur desde la detección del nuevo brote y los que tienen permiso para operar deben hacerlo siguiendo medidas estrictas como obligar a los clientes a usar mascarillas y a guardar la distancia.

En este sentido, Yoon dijo que se han aumentado las patrullas policiales nocturnas para tratar de detectar a aquellos locales que no respeten la normativa y que 23 de ellos, situados en distintos puntos del país, ya han sido multados.

Este último brote se registró justo el día en que el país asiático activó un plan de distanciamiento social más relajado que incluía empezar a abrir algunos colegios esta semana, lo que de momento se ha postergado por lo menos hasta el próximo 20 de mayo.

Corea del Sur, uno de los países que mejor han gestionado la pandemia hasta ahora sin recurrir además al confinamiento, sumó varios días sin contagios locales la semana pasada antes de que se conociera este nuevo brote.

En total, el país suma 10.991 contagios, pero solo el 8,8 por ciento son casos activos (el 88,8 por ciento se ha curado), al tiempo que 260 han fallecido, lo que depara una tasa de letalidad del 2,37 por ciento.

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Informe de la OMS señala que vacunas de refuerzo evitan en un 80% que Ómicron provoque casos graves

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Un nuevo informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS), indica que las vacunas de refuerzo previenen en un 80% los casos graves por la variante Ómicron del coronavirus. La variante ya se ha detectado en 171 países.

La protección de las vacunas ante posibles formas graves de covid ha bajado con la variante Ómicron del coronavirus a un 50%, aunque con dosis de refuerzo ese porcentaje aumenta al 80%, indicó hoy la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En su sexto informe actualizado sobre la variante Ómicron, la OMS indicó que la nueva cepa se ha detectado ya en 171 países de todo el planeta, y concluye que su capacidad de evadir la inmunización que proporcionaban las vacunas o los anticuerpos de pacientes recuperados ha contribuido a su fuerte transmisión global, según publicó la agencia de noticias EFE.

El riesgo en la pandemia debido al auge de Ómicron sigue siendo “muy alto”, reitera el organismo con sede en Ginebra, quien concluye que se conserva principalmente la eficacia de las vacunas ante formas graves de la enfermedad, aunque no tanto contra la infección.

No parece sin embargo que los sistemas habituales de detección del coronavirus, tanto las pruebas PCR como los tests de antígenos, sean menos eficaces con Ómicron con respecto a anteriores variantes del coronavirus SARS-CoV-2, indica el informe.

También concluye que Ómicron tiende a afectar más al sistema respiratorio superior, frente a variantes anteriores que atacaban el tracto inferior, lo que podría contribuir al predominio de casos menos graves.

Sin embargo, advierte la OMS, el fuerte aumento de casos en todo el mundo ha conllevado un alza en las hospitalizaciones y la atención en UCI de muchos países.

La organización subraya que en las últimas semanas se ha frenado ligeramente el avance de los contagios: éstos aumentaron un 20% en la segunda semana de este año, mientras que en la primera lo habían hecho un 55%.

OMS indica que los tratamientos actuales contra casos graves de covid-19 siguen mostrándose eficaces en contagios por Ómicron, aunque un tipo de éstas terapias, las que utilizan anticuerpos monoclonales, podría haber disminuido su efectividad.

El informe se publica en un momento de tasas récord de contagios diarios en el planeta: el jueves, 20 de enero, se rozaron los cuatro millones de nuevos positivos en el mundo, la cifra más alta hasta la fecha.

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