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MINERÍA

Los Pelambres avanza en operación minera con equipos de perforación autónomos

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Ya se han perforado más de 50.000 metros de pozos con equipos autónomos desde fines del año pasado, logrando un incremento entre un 5 y 10% por sobre lo estimado a la fecha, principalmente gracias al tiempo ahorrado: entre una y dos horas diarias, indican ejecutivos de la minera.

A fines de 2019, Minera Los Pelambres, operación perteneciente al grupo Antofagasta Minerals, inició la puesta en marcha de un nuevo sistema de perforación de pozos para las tronaduras en su yacimiento, al incorporar la automatización en este importante proceso.

Desde compañía afirman que esto les ha permitido perforar más de 50.000 metros de pozos con equipos autónomos, es decir, sin la intervención directa de operadores en terreno, “lo que posiciona a esta compañía como uno de los referentes en la industria y la operación en Chile, que hasta hoy presenta un mayor grado de consolidación en la utilización de esta tecnología”, añaden.

Mauricio Larraín, gerente general de Los Pelambres, destacó que “nos sentimos muy orgullosos de este proyecto, que ha sido desarrollado en gran parte por profesionales de nuestra compañía y con el apoyo de Epiroc. Lo más importante es la seguridad que entrega esta tecnología, que reduce considerablemente la exposición de los trabajadores a zonas de riesgo y la mayor continuidad a los procesos”. El ejecutivo agregó que están  en la fase de consolidar esta tecnología, logrando la estabilidad y confiabilidad del diseño, “y estamos muy contentos con los resultados obtenidos a la fecha”.

Operación remota

Desde una sala de control ubicada a dos km de distancia del rajo, dos perforadoras Pit Viper 351 son operadas de manera remota por trabajadores que fueron cuidadosamente capacitados para ello. Gestionan la máquina y su desempeño, en tiempo real, cómodamente sentados frente a mandos y pantallas que les brindan total control sobre la perforadora y sus movimientos.

“Es realmente importante como persona y profesional que se me dé la oportunidad de participar en este proyecto tan interesante. Esto es lo que viene. Siempre hablábamos del futuro y hoy está acá, y viene para quedarse”, comenta José Luis Alviña, operador de equipos mina desde hace 15 años en Minera Los Pelambres.

El proyecto de perforadoras autónomas -explican desde la compañía- fue desarrollado en conjunto con el área de Operaciones Mina y Epiroc Chile, empresa que utilizó toda la experiencia internacional en este tipo de procesos para brindar un servicio personalizado, acorde a las necesidades y desafíos que exige la operación en cordillera.

“Gracias a un upgrade del hardware y software de las perforadoras, sostenido mediante una optimización de la Red de telecomunicaciones de la mina, hoy ambos equipos funcionan de manera remota, superando las expectativas que se habían planteado en un inicio. El área TICA de la compañía tuvo un rol significativo para disponer de la plataforma de comunicaciones requerida”, señalan.

Asimismo, desde Los Pelambres hacen hincapié en que el rendimiento de las perforadoras autónomas ha mostrado un incremento entre un 5 y 10%, con más de 5.000 metros perforados por sobre lo estimado a la fecha, principalmente debido al tiempo ahorrado -entre una y dos horas diarias- en cambios de turno, colación y evacuaciones por tronaduras. “Con estas máquinas podemos perforar más metros en menor tiempo”, afirma Gustavo Córdova, gerente Mina.

Precisa, además, que si bien hay otras operaciones que partieron antes con la perforación autónoma, Minera Los Pelambres ha sido capaz de consolidar, en este poco tiempo, una nueva forma de operar con este apoyo tecnológico.

Mayor seguridad y mejores condiciones

A juicio de la compañía, la gran ventaja de este sistema, es la seguridad que se entrega a los operadores, quienes hoy controlan los equipos en una sala remota de alto estándar.

“Estamos sacando al operador de la zona de riesgo. En la sala de control no está expuesto a ruido, a vibración o polvo; para ellos la forma de operar que tenían antes cambió radicalmente. Hoy se han transformado más en estrategas que en operadores”, explica Edgardo Pabst, ingeniero en jefe del proyecto de Perforación Autónoma en Minera Los Pelambres.

Gustavo Córdova destaca la capacidad de adaptación de los operadores: “Trabajadores que llevaban 15 o 20 años operando de una manera manual hoy están perforando a dos kilómetros de distancia del equipo”.

En tanto, Charlie Ekberg, director gerente de Epiroc Chile, resalta las ventajas del proyecto al sostener que “para tener minas sustentables uno tiene que asegurar la seguridad primero de los operadores y también hacer el trabajo de manera más estable”.

En tiempos de teletrabajo este proyecto demuestra que la operación a distancia de equipos más complejos es posible. Por eso, Edgardo Pabst adelanta que las proyecciones de Minera Los Pelambres apuntan a incorporar la tecnología autónoma en tres perforadoras más, para llegar a una flota de cinco equipos en  2021 y, de esta forma, consolidar la ruta de la compañía hacia la minería moderna.

 

Fuente:MCh.

 

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MINERÍA

Percepción de riesgo de suministro impulsa al alza precio del cobre

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Mercado está expectante respecto de la eventual aprobación de un plan de estímulos en EE.UU., mientras se registran mayores cuotas de importación de chatarra de cobre en China.

Cochilco dio a conocer su Informe Semanal del Mercado Internacional del Cobre, en el que se consigna que este viernes el precio spot del cobre se situó en cUS$312 la libra, con un alza de 8,9 centavos de dólar por libra respecto del viernes 16 de octubre (2,9%). El precio promedio en el año se ubica en cUS$268,4 la libra.

Durante la semana, la cotización del metal alcanzó un máximo de dos años al situarse en cUS$315,4 la libra, lo que se explica por factores como el hecho que persiste el riesgo de suministro del metal. En Chile, Minera Candelaria anunció el martes la suspensión de sus operaciones productivas debido al bloqueo de las rutas de acceso. Dos sindicatos han declarado la huelga en el marco de negociaciones colectivas regladas.

Por otra parte, en China la producción industrial aumentó 6,9% en septiembre, la sexta alza consecutiva, alcanzando un crecimiento similar al nivel pre-crisis de coronavirus.

Además, hay expectativas de aprobación de un plan de estímulos en Estados Unidos, aunque lo más probable es que ello ocurra luego de las elecciones presidenciales.

Por otra parte, durante la semana, se observó una significativa apreciación del yuan, abaratando el costo de compra de cobre en los mercados internacionales.

Cabe indicar que China está autorizando, en forma creciente, nuevas y mayores cuotas de importación de chatarra de cobre. Esto, debido a la estrechez del mercado del refinado.

Asimismo, se acrecientan las expectativas que la Administración Nacional de Reservas Estratégicas y de Alimentos de China decida, la próxima semana, autorizar la compra de cobre para almacenamiento. Esto, en el marco de las reuniones para discutir su próximo plan quinquenal de desarrollo económico y social.

Mercado con déficit

El reporte de Cochilco destaca que el Grupo Internacional de Estudios del Cobre (GIEC) estimó que este año el mercado del cobre refinado registraría un déficit de 52.000 toneladas. Aunque es pequeño respecto de un mercado global de 24 millones de toneladas, es un cambio significativo respecto del pronóstico previo, cuando se anticipaba un superávit de 280.000 toneladas.

La crisis del coronavirus precipitó, una caída en la demanda del metal de 8% en la Unión Europea, 6% en los Estados Unidos, y reducciones significativas en India, Japón y otros países de la Asociación de Naciones del Sureste Asiático (ASEAN por sus siglas en inglés: Association of Southeast Asian Nations). Así también menor producción en Perú, México y Australia entre otros.

Por otra parte, la Oficina Nacional de Estadísticas de China informó que la producción de cobre refinado aumentó 10,3% interanual en septiembre, y las tasas de operaciones de las fundiciones de cobre se recuperaron hasta alcanzar los niveles previos a la pandemia.

La producción de septiembre se ubicó en 909.000 toneladas, el mayor nivel desde el récord de diciembre del 2019 de 930.000 toneladas.

Fuente:MCh.

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MINERÍA

Expande abre convocatoria para segunda Hackamine de BHP en Chile

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A través de esta iniciativa, la compañía minera busca generar un modelo predictivo que permita la detección temprana de fallas para lograr mejoras de seguridad y productividad en sus operaciones Las postulaciones estarán abiertas hasta el 26 de octubre en www.hackamine.cl.

Por segundo año consecutivo, BHP y Expande se han unido para lanzar una nueva edición de Hackamine, experiencia colectiva de expertos en analítica de datos, inteligencia artificial y modelos predictivos que busca desarrollar aplicaciones para la minería en un lapso corto.

La convocatoria está dirigida a empresas pequeñas y medianas, startups locales o internacionales con presencia en Chile, universidades locales y centros de investigación, que cuenten con capacidades tecnológicas de la industria 4.0.

Los dos primeros lugares de Mina y Planta respectivamente, podrán acceder a premios de USD$5.000 y USD$2.500. Las postulaciones estarán abiertas hasta el 26 de octubre en www.hackamine.cl.

Esta Hackamine busca generar un Producto Mínimo Viable (MVP) de un modelo predictivo que permita la detección temprana de fallas para lograr mejoras de seguridad y productividad en los procesos de Mina y Planta.

Los seleccionados para los desafíos Mina y Planta participarán en la Hackamine que se llevará a cabo en noviembre. Durante tres días estos equipos trabajarán en el desarrollo de modelos predictivos en base a data real.

Devesh Baijnath, vicepresidente de Tecnología de BHP Minerals Americas indicó que “la tecnología y la innovación pueden transformar nuestra industria, haciéndola más segura, sustentable y productiva. Sabemos que hay personas expertas, motivadas y con buenas ideas que nos pueden ayudar. Por eso lanzamos esta segunda Hackamine, para invitarlos a trabajar juntos. Además, con esta experiencia de trabajo colaborativo no sólo mejoramos nuestros procesos, sino que también creamos capacidades que generan valor para Chile”.

Por su parte, Andrés Mitnik, director de Negocios de Expande, recalcó que “Hackamine es una gran oportunidad para que compañías innovadoras demuestren sus capacidades a un equipo de especialistas de BHP, reduciendo así drásticamente las barreras de entrada a la industria. Además, entrega la posibilidad de trabajar con datos reales de la industria, acceder directamente a mentores de operaciones de BHP y obtener una diversidad de ideas para abordar la problemática”.

El proceso finalizará con un demoday, instancia en la que las empresas deberán presentar sus desarrollos a un jurado de expertos de BHP, quienes tendrán la misión de seleccionar a las que mejor se ajustan a sus requerimientos.

Fuente:MCh.

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MINERÍA

Filial de Polpaico eleva conversión de residuos en combustible

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En 15 años, Coactiva ha transformado en energía unas 25 mil toneladas de residuos al año, logrando una sustitución energética del 13% del combustible fósil tradicional usado en los hornos cementeros de la planta Cerro Blanco y hoy busca aumentar dicha tasa a 30% hacia el año 2025.

Coactiva, filial del grupo Polpaico, es la única plataforma en Chile que transforma residuos industriales en combustibles alternativos sólidos, a través del coprocesamiento, evitando que los desechos que no pueden ser reciclados, como cosméticos, fármacos, tabaco, fitosanitarios orgánicos, entre otros, lleguen a vertederos, transformándolos en energía sustentable que utiliza en los hornos de cemento de su planta Cerro Blanco.

Oly Chirino, gerenta de Coactiva, señala que el combutible alterno sólido que producen con los residuos “ha contribuido a lograr una sustitución energética del 13% del combustible fósil tradicionalmente usado”, por lo que destaca que se han planteado la meta de llegar al 30% de sustitución a 2025.

Gestión

La empresa gestiona un promedio de 25.000 toneladas de residuos al año, los que provienen de distintos sectores industriales, como billetes que salen de circulación; productos de la industria de alimentos y cosméticos vencidos o que están por vencer; residuos que son decomisados en el aeropuerto por el SAG; insumos médicos, material proveniente de laboratorios farmacéuticos, entre otros.

En todos estos casos, el coprocesamiento es una alternativa intermedia entre el reciclaje, la incineración, el vertedero o relleno de seguridad, que implica ahorrar energía, reciclar materiales y reducir el impacto ambiental. En ese sentido, es una opción sustentable para todas aquellas empresas responsables con el medio ambiente que se han impuesto metas ambiciosas por no llevar sus residuos a estos lugares, así como para la generación de combustibles alternativos en la producción de cemento.

Según Oly Chirino, la filial de Polpaico está estudiando distintas tácticas y alternativas para la incorporación de neumáticos en el proceso de coprocesamiento, dado su nivel energético relevante: un kilo de neumático equivale a un kilo de carbón. “Además, como tiene caucho natural, tiene un componente de 20% o más de carbono neutral”, sostiene.

De acuerdo con las cifras publicadas por el Ministerio del Medio Ambiente, en Chile se generan más de 130.000 toneladas de NFU cada año, de las cuales 17% tiene algún tipo de manejo sustentable. Sin embargo, el restante 83% de los NFU generados cada año no tiene destino conocido, lo que constituye un problema ambiental que, con una regulación adecuada, puede convertirse en una gran oportunidad para aprovechar el valor material y energético de los NFU.

Fuente:MCh.

 

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