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Estrategia Nacional del Litio: Industria presenta interés para desarrollar proyectos en 36 yacimientos de litio en Chile

En el marco de la Estrategia Nacional del Litio, el ministro de Hacienda, Mario Marcel; la ministra de Minería, Aurora Williams; y el vicepresidente ejecutivo de Corfo, José Miguel Benavente, dieron a conocer este martes los resultados del proceso de llamado a manifestar interés (RFI, por sus siglas en inglés), que tuvo por objetivo conocer el interés de empresas y consorcios, tanto nacionales como internacionales, en la ejecución de proyectos relacionados con la exploración, explotación y beneficio de litio contenido en salares y otros yacimientos, con el fin de diseñar procesos de otorgamiento de contratos especiales de operación de litio (CEOL), basados en información actualizada.

En una conferencia de prensa, realizada en el Ministerio de Minería, la titular de la cartera, Aurora Williams, informó que “se recibieron 88 manifestaciones de interés: 8 en Arica y Parinacota, 24 en Tarapacá, 40 en Antofagasta y 16 en Atacama. Un punto destacado fue que la mayoría de las manifestaciones de interés fueron realizadas sobre zonas que, de acuerdo con la información disponible por Sernageomin, serían aquellas con el mayor potencial geológico de litio. Del total de manifestaciones, 53 de ellas fueron sobre 16 salares o lagunas salinas que se encuentran catastradas por Sernageomin, mientras que otras 28 fueron sobre otros yacimientos. Por otra parte, 7 manifestaciones fueron en salares o zonas excluidas de este proceso”.

El ministro de Hacienda, Mario Marcel destacó la alta participación de privados en este proceso. “Para aquellos que, en su momento, vieron la Estrategia Nacional del Litio como una estrategia absolutamente concentrada en la actividad pública, que llegaron a hablar de nacionalización del litio, que han insistido mucho en la demora en el desarrollo de esta industria, lo que estamos viendo hoy es un desmentido total. Estos resultados que se han presentado son expresiones de interés del sector privado —en un número importante de salares, con un número importante de participantes— con la posibilidad de desarrollar proyectos en plazos que están dentro del horizonte que nosotros nos planteamos”.

El vicepresidente ejecutivo de Corfo, José Miguel Benavente, destacó que “un punto que es tremendamente importante es la oportunidad que esto genera, a través de los CEOLes, de generar valor, encadenamiento productivo, en la producción de bienes y servicios intensivos en litio, más allá de la actividad propiamente productiva que se pueda desarrollar en estos salares. Nuestro rol en Corfo es buscar esos encadenamientos productivos, la generación de empleos, velando por la sustentabilidad y también con respeto a los pueblos originarios. Esa es la motivación de esta administración, lo que hemos denominado Nueva Política Industrial de Desarrollo Productivo, de encadenamiento y crecimiento para el país y las regiones a partir de lo que los recursos naturales nos dan y que debemos aprovechar de buena manera”.

De acuerdo con lo reportado en la plataforma de RFI, en el proceso participaron empresas de 10 países, mientras que un 16% de las manifestaciones de interés fueron realizadas por consorcios o joint ventures entre empresas.
Cabe destacar que en más del 80% de los proyectos presentados se indicó el interés por el uso de tecnologías de extracción directa de litio (DLE), mecanismo que se posiciona como una estrategia innovadora que promete maximizar la recuperación de litio de la salmuera.

Pasos a seguir

“Las múltiples manifestaciones de interés recibidas dan cuenta del gran valor que tiene la exploración, explotación y beneficio de litio en nuestro país para el mercado internacional. La cantidad y calidad de la información obtenida de este proceso será de suma relevancia para la definición de los yacimientos de litio sobre los que el Estado iniciará el proceso de asignación de CEOLes al sector privado, así como para la definición de los mecanismos de asignación de dichos contratos”, indicó la ministra de Minería, Aurora Williams.

Asimismo, el ministro Marcel se refirió al trabajo que sigue en el mediano plazo: “Será clave, para dar los siguientes pasos, ir cumpliendo con todos los requisitos que nos exige la legislación, particularmente en lo que se refiere a las consultas indígenas donde haya afectación de los territorios correspondientes. Si cumplimos con los plazos establecidos, probablemente podamos tener en abril o mayo del próximo año una definición clara respecto de los CEOL que podrán ser asignados a través de este procedimiento”, afirmó.

El ministerio de Minería se encuentra actualmente trabajando en un análisis detallado de los proyectos: capacidad financiera de la empresa; producción estimada anual; tecnología a utilizar; experiencia en proyectos mineros; nivel de avance del proyecto; entre otros criterios.

Durante el mes de julio, el Ministerio de Minería, en conjunto con los otros ministerios involucrados de la Estrategia Nacional del Litio, se desplegarán en los territorios a informar a las comunidades los avances de esta política pública con el fin de recoger sus visiones y preocupaciones.

Al término del mes de agosto, se anunciarán los mecanismos de asignación sobre los yacimientos que resulten priorizados para estos efectos. En los casos en que se determine que existe susceptibilidad de afectación directa se iniciarán las consultas indígenas respectivas.

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