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MINERÍA

Subsecretario de Minería se refiere a “pieza clave para la innovación minera”

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En la memoria anual del Centro Nacional de Pilotaje, el subsecretario Willy Kracht destaca el rol del Centro al haber logrado instalar capacidades, articular una red de expertos y “prestar servicios al sector minero, validando innovaciones y tecnologías capaces de mejorar la productividad de la industria”.

El Centro Nacional de Pilotaje (CNP) presentó a la Asamblea General de Socios su memoria anual 2021, informe de gestión y estado de resultados de un año que siguió siendo complejo y desafiante por la crisis sanitaria, pero que también significó avances y logros en la consolidación de la oferta de valor y el cumplimiento de los objetivos y compromisos de la primera etapa del centro tecnológico, apoyado por Corfo.

“Tenemos una hoja de ruta con metas claras, que no solo buscan alcanzar nuestro objetivo de acelerar el desarrollo tecnológico en el sector, sino también vincular a los distintos actores de la minería local e internacional para avanzar hacia una industria más moderna y sustentable”, precisa en su mensaje de la memoria el presidente del directorio, Juan Cariamo.

En el documento, el CNP informó sus avances durante 2021, entre los más importantes están la realización de pilotajes industriales de nuevas tecnologías mineras en la red de sitios de prueba (en 6 regiones del país); la puesta en marcha de los convenios de cooperación con Anglo American y Codelco para validar nuevas tecnologías relevantes para sus operaciones, y el importante avance de la gestión comercial, con un pipeline de cerca de 90 proyectos en distintas etapas de los procesos comerciales, destacándose 37 propuestas en evaluación por clientes, 10 proyectos finalizados y 18 proyectos en ejecución.

El subsecretario de Minería, Willy Kracht, destaca en su mensaje en la memoria que, en un corto tiempo, “el CNP ha logrado instalar capacidades -como sitios de prueba y laboratorios- y articular una nutrida red de expertos en minería desde las universidades, además de comenzar a prestar servicios al sector minero, validando innovaciones y tecnologías capaces de mejorar la productividad de la industria”.

En la misma línea, José Miguel Benavente, vicepresidente corporativo de Corfo, considera que “el Centro ha cerrado con éxito e importantes logros su período de instalación y puesta en marcha e inicia ahora una nueva etapa de consolidación, en un escenario de grandes desafíos para la industria minera en el país y el mundo.”

Capacidades únicas en Chile para pilotajes tecnológicos

El CNP reportó que el directorio aprobó inversiones por más de 700 millones de pesos en 2021, para nuevos equipamientos e infraestructura para validar tecnologías en diferentes procesos mineros y ámbitos que son pioneros en el país, como las pruebas pilotos de nuevas aplicaciones utilizando hidrógeno.

En este contexto, el vicepresidente ejecutivo de Corfo, José Miguel Benavente, invitó al CNP a “continuar trabajando e incorporando capacidades de vanguardia que les permitan seguir abriendo caminos de futuro para la minería -como han hecho ya en materia de hidrógeno verde y electromovilidad, por ejemplo- “.

Además, el Centro desarrolló con la Corporación Alta Ley, una calculadora de sustentabilidad que permite medir variables en las innovaciones mineras, como su disminución en la huella de carbono, en la huella hídrica y en el consumo energético.

Vinculación con el ecosistema

El Centro detalla en su informe que mantiene una amplia red de alianzas estratégicas y de colaboración con más de 30 instituciones, empresas, hubs y diferentes organismos; además de convenios estratégicos con Corfo, Sernageomin, Anglo American y Codelco.

En el contexto de la alianza con el Sernageomin, “se logró la publicación de guías que permitan validar de manera oportuna y segura nuevas tecnologías para equipos autónomos y aplicaciones de hidrógeno en minería,” detalla el gerente general del CNP, Patricio Aguilera.

En temas de aportar valor al sistema, el CNP reporta que se realizaron 13 webinars, workshops y eventos online en 2021, con más de 1.200 personas conectadas. Estos seminarios, coloquios y talleres online se realizaron en colaboración con los socios universitarios y Minnovex, así como con Corfo, Sernageomin, Expande, Corporación Alta Ley y empresas de la industria.

Para el subsecretario de Minería, Willy Kracht, el CNP se posiciona hoy como un eslabón estratégico entre la industria y el Estado, la academia, los centros de investigación, proveedores de base tecnológica y emprendedores locales, “contribuyendo a conducir y agilizar los procesos de pilotaje, validación y escalamiento de nuevas tecnologías para el desarrollo de operaciones mineras más sustentables y competitivas”, señala.

 

Fuente:MCh.

 

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MINERÍA

AMTC presenta tecnología para la extracción de litio de forma sustentable

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En entrevista exclusiva con MINERÍA CHILENA, el doctor Humberto Estay Cuenca asegura que el Advanced Mining Technology Center está desarrollando un proceso que podría recuperar un 85% de agua en alta calidad.

Tras el anuncio del Ministerio de Minería sobre la futura creación de la Empresa Nacional del Litio “como una asociatividad público privada, pero donde el Estado tendrá una representación mayoritaria”-como indicó la titular de la cartera, Marcela Hernando-, y como “un mineral estratégico para el país”, como lo calificó el Presidente Gabriel Boric, tanto la industria minera como el mundo académico y científico trabajan para desarrollar las medidas más innovadoras, tecnológicas y sustentables para la extracción del llamado “oro blanco” en nuestro país.

Por lo anterior, y en la emergencia del cambio climático y -especialmente por la sequía que está afectando a gran parte del planeta- el Advanced Mining Technology Center (AMTC), de la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, está trabajando en una técnica de extracción del litio que podría colaborar, en parte, a una minería verde y sostenible.

El Dr. Humberto Estay Cuenca, investigador de AMTC, conversó en exclusiva con MINERÍA CHILENA sobre esta técnica que pretende devolver más del 80% del agua que se evapora durante las faenas evaporación solar en piscinas.

En esta entrevista, el profesional nos explica, en detalle, cómo es el proceso de extracción de litio en Chile, las ventanas y desventajas de los métodos utilizados, y las nuevas tecnologías y avances aplicados en el país en esta materia.

De las siguientes formas de extracción de litio (evaporación solar, osmosis inversa, extracción química y extracción por solvente) ¿Cuáles son los métodos más empleados en Chile?

El principal método empleado en Chile, como en la mayoría del mundo para la extracción de litio desde salmueras, consiste en una primera etapa de concentración por evaporación solar en piscinas. Este método evapora entre 85-95% del agua contenida en las salmueras, perdiéndola en la atmósfera.

No obstante, existen desarrollos y estudios que aplican procesos de extracción por solventes, nanofiltración, precipitación química y adsorción y sus variantes. Este último es el que ha sido más estudiado a nivel científico y el que varias empresas de desarrollo tecnológico tienen incorporado como una operación unitaria relevante, debido a su alta eficiencia y al avance que ha tenido el desarrollo de materiales más selectivos. La mayoría de estas tecnologías en desarrollo se denominan de Extracción Directa de Litio (EDL).

¿Cuáles son las principales ventajas y desventajas de estos procesos EDL?

La principal ventaja de las tecnologías de EDL es la alta eficiencia de extracción de litio desde la salmuera, además de su alta selectividad. Las tecnologías actuales de extracción directa tienen una eficiencia de extracción de litio que supera el 90%, valor que comparado con las eficiencias del método actual de 50% o menores, podría permitir aumentar la producción reduciendo la extracción de salmuera.

En otra vereda, y a mi juicio, la principal desventaja es el supuesto que toda la salmuera procesada puede ser retornada al salar. Lamentablemente, este supuesto no ha sido respaldado con estudios que determinen el impacto de la cantidad y calidad de la salmuera retornada.

Por una parte, las operaciones actuales retornan alrededor de un 10 a 15% de la salmuera al salar, y las tecnologías EDL suponen el retorno de un 100%. Por otra parte, la calidad de la salmuera retornada puede variar respecto al proceso (densidad, viscosidad, componentes químicos no nativos, porcentaje de saturación, entre otros).

Estos dos aspectos podrían determinar distintos efectos en un salar, dependiendo dónde y cómo se haga el retorno. En concreto, hoy no se sabe con certeza si un salar puede tolerar el retorno de alta cantidad de salmuera con una calidad diferente a la natural.

Considerando el contexto descrito anteriormente ¿Cómo se puede avanzar para evitar las pérdidas de agua del proceso actual y levantar las aprensiones de los procesos EDL?

Primero, se debería hacer un análisis crítico de los procesos propuestos caso a caso, ya que cada salar tiene condiciones inherentes, las salmueras tienen calidades diferentes y, con ello, cada proceso podría generar una salmuera de retorno diferente.

Segundo, avanzar en estudios que determinen impactos de retorno de salmuera en cantidad y calidad, incorporando una estrategia de retorno, dependiendo de las condiciones de cada salar. Esto podría regular las tasas de retorno y calidades de retorno.

Por último, es perentorio avanzar bajo una mirada de integración de procesos, donde existan etapas que puedan extraer eficientemente el litio, como las EDL, en conjunto con etapas que puedan recuperar un porcentaje de agua de alta calidad, que podría usarse en el mismo proceso o como un recurso para comunidades cercanas, como una nueva fuente de agua.

Nos podría comentar, paso a paso, en qué consiste esta nueva tecnología desarrollada por Advanced Mining Technology Center para la extracción de litio y cómo se ubica en el contexto de las tecnologías EDL.

Nuestro proceso se basa en la concentración de litio en la salmuera, removiendo las impurezas en forma de cristales, similar al proceso convencional, pero recuperando agua de alta calidad (Proceso LiSa).

Nuestras pruebas apuntan a la posibilidad de recuperar en torno a un 85% de agua en alta calidad y el 15% restante se puede recuperar en una salmuera de retorno. El proceso se basa en la recuperación de agua mediante destilación/cristalización por membranas y por su naturaleza no usa reactivos, sólo energía solar directa para generar transferencia de masa a temperaturas bajo 60°C.

Cabe precisar que el proceso LiSa no se clasifica como EDL, ya que no extrae el Litio de la salmuera, sino que lo concentra. La gran ventaja que posee es su posibilidad de recuperar agua en diferentes calidades y cantidades, empleando energía solar de calefacción directa.

Asimismo, ahora estamos avanzando en el desarrollo de diferentes opciones que se sumen a LiSa para recuperar litio eficientemente, además de agua de alta calidad.

Independiente de que nuestro centro esté desarrollando tecnologías alternativas de extracción de litio, creo relevante considerar que las definiciones que se hagan hoy y a futuro, y en particular en un contexto de la inédita creación de la Empresa Nacional del Litio, no supongan que la problemática tecnológica está resuelta.

Sin duda existen avances y alternativas interesantes y loables, pero el análisis de la selección del proceso debe estar asociado a las restricciones específicas de cada salar, donde el destino de cada flujo o corriente de salida de la tecnología debe estar bien estimada en calidad, cantidad y manejo.

Por ello, persiste la necesidad de avanzar en conocimiento científico-tecnológico que apoye la toma de decisiones para una minería nacional del litio sustentable, armónica con las comunidades y que aporte realmente a la cadena de valor que se espera de este mineral en la política pública.

 

Fuente:MCh.

 

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MINERÍA

Perú: Se realizará la Conferencia Mundial del Cobre organizada por InterMet

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El evento permitirá analizar el rol determinante que cumple la minería del metal rojo a nivel mundial, para potencializarlo a futuro.

 

Del 29 de mayo al 1 de junio del próximo año, se realizará en Lima (Perú) la I Conferencia Mundial del Cobre 2023, mega evento minero bienal, organizado por InterMet.
Será el principal encuentro de CEOS, gerentes, ejecutivos, funcionarios gubernamentales, organismos reguladores, academia, proveedores de tecnologías y servicios, inversionistas y profesionales  de todos sectores de la Minería.
El encuentro se realizará con Conferencias Magistrales y Conferencias Técnicas, para intercambiar ideas y compartir experiencias relacionadas a la Minería del Cobre, en 20 ejes temáticos, desde proyectos de exploración hasta transformación e industrialización del cobre, incluyendo todos los campos profesionales que engloban la minería.
El evento, permitirá analizar el rol determinante que cumple la minería del cobre a nivel mundial, para potencializarlo a futuro, promoviendo soluciones, iniciativas y proyectos concretos.
Se realizará una Exhibición técnico-comercial, con más de 300 stands de empresas mineras, empresas auspiciadoras, delegaciones internacionales, proveedores de equipos, tecnologías y servicios, instituciones y organizaciones de la gran industria del cobre.
Además, se tienen programadas visitas técnicas a las principales Empresas Mineras de producción cobre de Perú.
Oportunidades de networking, inversiones, mesas redondas y una serie de  actividades sociales.
Fuente:MCh.
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MINERÍA

Ciptemin extiende la fecha para postular a su programa Vincula&Resuelve

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La iniciativa está dirigida a las empresas innovadoras de la minería que desarrollan soluciones tecnológicas o innovadoras para la industria minera.

Ciptemin informó que la fecha de postulación para su programa Vincula&Resuelve se extendió hasta el 14 de julio.

Desde la compañía explicaron que esta iniciativa está dirigida a las empresas innovadoras de la minería que desarrollan soluciones tecnológicas o innovadoras para la industria minera, y cuyo propósito es resolver problemas a partir de su experiencia técnica, vinculándolas con las empresas mineras Grupo Minero Las Cenizas (GMLC) y Haldeman Mining Company (HMC), quienes, en colaboración con Ciptemin, levantarán los diferentes desafíos de sus procesos, para priorizarlos y resolverlos.

Actividades y metodología del programa

Desde Ciptemin indicaron que la iniciativa comenzará con un levantamiento de desafíos en empresas mineras medianas, para luego continuar con la convocatoria y prospección de proveedores de innovación para la minería.

En tercer lugar –como aseguró la compañía- se comenzará con el proceso de capacitación de las empresas seleccionadas, un análisis y evaluación de las innovaciones, y match de las innovaciones con los desafíos de la mediana minería.

Por último, el programa finalizará con el pilotaje y validación a escala industrial y la difusión del impacto y resultados.

Para postular y conocer más sobre Vincula&Resuelve ingrese AQUÍ

 

Fuente:MCh.

 

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