REGIÓN ATACAMA

Magistrales charlas de Paleontología en Caldera

En el centro cultural estación Caldera y ante una gran cantidad de público fue realizada la primera charla magistral, de la «Academia juvenil de Ciencias Atacama»  acerca de paleontología sobre reptiles fósiles, dictada por los Doctores Rodolfo Salas de la Facultad de Ciencias Universidad peruana Cayetano Heredia  y del Museo de Historia Natural UNMSM Lima- Perú, quien desarrolló su charla sobre “Cocodrilos marinos y morsas del Perú, que nos cuentan la historias del ecosistema de Humboldt” y la charla de la Doctora Judith Pardo del Centro de Investigación GAIA Antártica, Universidad de Magallanes – Punta Arenas quien realizó su charla sobre «Cementerio de Ictiosaurios en Torres del Paine”.

En su presentación el profesor Rodolfo Salas dio a conocer sobre el descubrimiento de un fósil de cocodrilo prehistórico en Perú de hace unos 7 millones de años y que ha dado a los paleontólogos más pistas sobre cómo los cocodrilos modernos en Perú, que viven ahora en ecosistemas de agua dulce, provienen de mar, el profesor afirmó que su equipo había acopiado en los últimos años esqueletos parciales de este tipo de reptiles y que la mandíbula hallada en el 2020 en el desierto de Sacaco de la región de Arequipa despejó las dudas de cómo evolucionaron estos animales que antes vivían en aguas saladas.

Rodolfo Salas, profesor peruano de paleontología, indicó “Estoy muy contento de estar acá, es un gusto  ver un auditorio con muchas personas sobre todo de jóvenes interesados en ser paleontólogos, eso me alegra mucho considerando que la riqueza de esta región  es increíble en restos paleontológicos, podemos encontrar evidencias de la historia de nuestra costa peruana y chilena, gracias a que   podemos reconstruir el sistema de Humboldt desde ambas latitudes, y quizás entender cómo evolucionó este sistema uno de los más ricos del mundo. Los fósiles tienen un valor incalculable porque son datos, nos permiten sabe que sucedió en el pasado y poder prevenir cosas que pueden pasar en el futuro para conservar nuestro mar peruano y chileno, que actualmente son considerados como los mares más ricos del mundo en cuanto a pesca se habla y este análisis lo podemos hacer a través de los estudios de los fósiles”.

Esta jornada fue organizada por el Museo Paleontológico de Caldera y apoyada por CIAHN Atacama (Corporación para la Investigación y Avance de la Paleontología e Historia Natural de Atacama).

Pablo Quilodrán, director ejecutivo de CIAHN, comentó “Estamos muy felices por el interés ciudadano por la paleontología, creemos si hay un ejemplo de valorización social de los fósiles en Chile probablemente Caldera se lleva todos los honores y eso se debe gracias por una parte a que tenemos un rico patrimonio paleontológico realmente inigualable en el país y probablemente de Sudamérica,  el gran trabajo de la municipalidad de Caldera, del Museo Paleontológico, de los Artesanos personas que algunas vez se dedicaron a vender fósiles y se dieron que esto era un patrimonio tan importante que había que hacer algo más y por el ejemplo el 2007 fundaron el museo paleontológico hoy nosotros estamos en el siguiente nivel donde la corporación regional es creada por el gobierno regional en conjunto con el municipio de Caldera, para transformar este patrimonio paleontológico en una estrategia de desarrollo país más una investigación científica y más educación”.

Finalmente, la profesional de la Universidad de Magallanes de Punta Arenas, Judith Pardo, quien entregó una completa charla sobre los Ictiosaurios «Cementerio de Ictiosaurios», que han sido encontrado en la región de Magallanes, relatando su expedición y aventura donde lograron rescatar al primer ictiosaurio completo de Chile desde el Glaciar Tyndall. Tras años investigando a estos animales, los denomina como los ornitorrincos de su época y habla de ellos con un amor impresionante.

Los Ictiosaurios eran reptiles marinos poblaban nuestro planeta en la era del Mesozoico, entre 250 a 90 millones de años atrás. Con una fisonomía parecida a la de los atunes de nuestra época, tenían dos aletas anteriores, dos posteriores, una aleta caudal y una dorsal. Sin embargo, poseían pulmones, como los delfines, y daban a luz a sus crías en el agua, no ponían huevos.

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